Une délégation de l’ABU rencontre le pape François - United Bible Societies

16 février 2023, une délégation de l’ABU s’est rendue au Vatican. Cette visite a comporté entre autres une audience avec le pape François et un entretien avec le Dicastère pour la promotion de l’unité des chrétiens portant sur le travail de traduction de la Bible que l’ABU coordonne depuis près de 80 ans. Le pape François a exprimé sa reconnaissance et son soutien aux efforts accomplis par notre Alliance mondiale.

La délégation de l’ABU était composée d’Elaine Duncan (présidente du Conseil mondial), de Dirk Gevers (secrétaire général), de Robert Cunville (président émérite), de Mathew Punnoose (membre du Conseil de l’Alliance), d’Alexander M. Schweitzer (directeur exécutif du ministère biblique) et de Rosalee Velloso Ewell (directrice des Relations avec les Eglises).

La délégation de l’ABU a rencontré des représentants du Dicastère pour la promotion de l’unité des chrétiens : le cardinal Kurt Koch, Mgr Brian Farrell et Mgr Juan Usma Gómez. Sur l’invitation du cardinal Koch, Dirk Gevers a indiqué les domaines que la délégation avait l’intention d’aborder au cours de l’audience avec le pape François, l’occasion de présenter la mission globale de l’ABU de façon précise et convaincante.

Comme la jeune génération fait partie des grandes priorités du Vatican, Mgr Brian Farrell s’est montré particulièrement intéressé par le Nouveau Testament pour les jeunes produit par le Groupe d’affinité catholique de l’Asie-Pacifique. « Identity : Identified » est un programme d’interaction avec la Bible destiné à la jeunesse lancé dans le cadre d’une collaboration entre les Sociétés bibliques d’Asie-Pacifique et en partenariat avec les Eglises de la région. Il s’adresse avant tout à un public catholique, mais les Eglises des autres confessions ont été invitées à son lancement en décembre dernier.

Les discussions sur l’avenir de la collaboration en matière de traduction de la Bible ont porté notamment sur la possible révision des Directives concernant la coopération interconfessionnelle dans la traduction de la Bible. Le Dicastère a exprimé sa profonde conviction que même si la technologie se développe rapidement et a un impact sur le processus de traduction de la Bible, les aspects humains et relationnels devront rester déterminants dans cette activité.

Au cours de l’audience, le pape François a évoqué le ministère des premiers chrétiens, qui ont propagé la Parole de Dieu jusqu’aux extrémités de la terre. Il a reconnu que la persécution et les épreuves auxquelles sont confrontés aujourd’hui les chrétiens rappellent l’époque des apôtres et de l’Eglise primitive.

Le pape François a remercié l’ABU pour le travail qu’elle accomplit afin de favoriser la propagation de la Parole de Dieu partout dans le monde :

« Le ministère biblique consistant à publier les textes dans diverses langues et à les diffuser sur différents continents est une œuvre éminemment louable. Je demande au Saint-Esprit de toujours guider et soutenir votre ministère. L’Esprit peut révéler les profondeurs de Dieu, de sorte que tous ceux qui entendent le texte sacré puissent parvenir à l’obéissance de la foi et à une rencontre avec Dieu par Jésus-Christ. »

Elaine Duncan, présidente du Conseil mondial, a déclaré : « Avant notre visite, nous avions prié ensemble qu’elle soit fructueuse et qu’elle puisse être une véritable rencontre des cœurs et des esprits. Je pense que nos prières ont été exaucées. La délégation de l’ABU a eu le sentiment d’être accueillie chaleureusement et écoutée attentivement au cours de sa visite au Vatican. Nous avons partagé notre passion commune pour la Parole de Dieu et le ministère biblique, que nous voulons apporter jusqu’aux extrémités de la terre. A présent, notre prière est qu’en tant qu’Alliance nous puissions voir les fruits de cette visite dans nos relations avec l’Eglise catholique dans nos pays respectifs. Nous avons également reconnu le rôle déterminant que joue la Bible dans les relations entre l’ensemble des Eglises et des cultures. »

Dirk Gevers, secrétaire général de l’ABU, a fait part de ses impressions : « Ces entretiens ont été importants en ce sens qu’ils ont renforcé encore la relation missionnelle entre l’Eglise (à travers le pape François et le Vatican) et l’ABU au service de la diffusion des Ecritures et de l’interaction avec la Bible. Il a été réaffirmé que le pape François comme le Dicastère pour la promotion de l’unité des chrétiens accordent une grande valeur au rôle que l’ABU et ses Sociétés bibliques membres jouent et peuvent jouer afin d’aider l’Eglise catholique à mettre en œuvre les aspirations exprimées dans Dei Verbum et Verbum Domini. Nous sommes profondément reconnaissants pour la façon dont nous avons été reçus par Sa Sainteté, ainsi que par le cardinal Koch, Mgr Farrell et Mgr Usma Gómez. Nous avons également apprécié de rencontrer le père Jan Stefanow, secrétaire général de la Fédération biblique catholique, afin de réaffirmer l’importance de la coopération entre l’ABU et la FBC. Sur le plan interne, nous avons été ravis de passer du temps avec Mario Cignoni (secrétaire général de la Société biblique italienne) autour d’un dîner. »

Le temps passé avec le pape François a été court, mais particulièrement riche. Après les formalités, notamment un message de salutation de Dirk Gevers et une allocution du pape François, le pape s’est livré à un échange en face à face très chaleureux et direct, mentionnant l’expérience positive qu’il avait personnellement du travail des Sociétés bibliques et de sa contribution à une plus grande unité parmi les chrétiens.

Différents membres de la délégation ont également pu s’entretenir avec le Saint-Père en italien ou en espagnol et lui demander de prier tout spécialement pour leur famille, leurs amis et l’ABU. La délégation a aussi assuré le pape François des prières de notre famille mondiale pour lui et son ministère.

A l’issue de cette audience, le père Usma Gómez a fait visiter à la délégation la basilique Saint-Pierre, lui faisant généreusement profiter de son temps et de ses connaissances.

 

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